Mort Subite du Nourrisson

Quels sont les facteurs de la mort subite du nourrisson ?

Le syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN) est la mort inexpliquée, généralement pendant le sommeil, d’un bébé de moins d’un an apparemment en bonne santé. Le SMSN est parfois appelé « mort dans le berceau » parce que les nourrissons meurent souvent dans leur berceau.

Bien que la cause en soit inconnue, il semble que le SMSN puisse être associé à des anomalies dans la partie du cerveau du nourrisson qui contrôle la respiration et l’éveil du sommeil.

Les chercheurs ont découvert certains facteurs qui pourraient exposer les bébés à un risque accru. Ils ont également identifié des mesures que vous pouvez prendre pour aider à protéger votre enfant contre le SMSN. La plus importante est sans doute de coucher votre bébé sur le dos pour dormir.

Une combinaison de facteurs physiques et environnementaux liés au sommeil peut rendre un nourrisson plus vulnérable au SMSN. Ces facteurs varient d’un enfant à l’autre.

Facteurs physiques

Les facteurs physiques associés au syndrome de mort subite du nourrisson sont les suivants :

  • Les anomalies cérébrales. Certains nourrissons naissent avec des problèmes qui les rendent plus susceptibles de mourir du SMSN. Chez beaucoup de ces bébés, la partie du cerveau qui contrôle la respiration et l’éveil du sommeil n’est pas assez développée pour fonctionner correctement.
  • Faible poids à la naissance. Une naissance prématurée ou une naissance multiple augmente la probabilité que le cerveau du bébé n’ait pas atteint sa pleine maturité, de sorte qu’il contrôle moins bien des processus automatiques comme la respiration et le rythme cardiaque.
  • Infection respiratoire. De nombreux nourrissons décédés du SMSN avaient récemment eu un rhume, ce qui peut contribuer à des problèmes respiratoires.

Facteurs environnementaux liés au sommeil

Les articles contenus dans le lit d’un bébé et sa position de sommeil peuvent se combiner aux problèmes physiques du bébé et augmenter le risque de syndrome de mort subite du nourrisson. En voici quelques exemples :

  • Dormir sur le ventre ou sur le côté. Les bébés placés dans ces positions pour dormir peuvent avoir plus de difficultés à respirer que ceux placés sur le dos.
  • Dormir sur une surface molle. Le fait de se coucher à plat ventre sur une couette moelleuse, un matelas mou ou un lit à eau peut bloquer les voies respiratoires du nourrisson.
  • Partager un lit. Si le risque de SMSN est réduit lorsqu’un nourrisson dort dans la même chambre que ses parents, il augmente si le bébé dort dans le même lit que ses parents, ses frères et sœurs ou des animaux domestiques.
  • La surchauffe. Le fait d’avoir trop chaud pendant le sommeil peut augmenter le risque de SMSN pour un bébé.

Facteurs de risque

Bien que la mort subite du nourrisson puisse frapper n’importe quel enfant, les chercheurs ont identifié plusieurs facteurs susceptibles d’augmenter le risque pour un bébé. Il s’agit notamment des facteurs suivants

  • Le sexe. Les garçons sont légèrement plus susceptibles de mourir du SMSN.
  • L’âge. Les nourrissons sont plus vulnérables entre le deuxième et le quatrième mois de leur vie.
  • La nationalité. Pour des raisons qui ne sont pas bien comprises, les nourrissons de couleur blanche sont plus susceptibles de souffrir du SMSN.
  • Les antécédents familiaux. Les bébés dont les frères et sœurs ou les cousins sont morts du SMSN courent un risque plus élevé de SMSN.
  • Le tabagisme passif. Les bébés qui vivent avec des fumeurs ont un risque plus élevé de SMSN.
  • Naissance prématurée. Le fait de naître prématurément et d’avoir un faible poids à la naissance augmente le risque de SMSN pour votre bébé.

Facteurs de risque maternels

Pendant la grossesse, la mère a également une influence sur le risque de syndrome de mort subite du nourrisson de son bébé, notamment si elle :

  • a moins de 20 ans
  • fume des cigarettes
  • consomme des drogues ou de l’alcool
  • a reçu des soins prénataux inadéquats.

Prévention

Il n’y a pas de moyen garanti de prévenir le syndrome de mort subite du nourrisson, mais vous pouvez aider votre bébé à dormir en toute sécurité en suivant ces conseils :

  • Dormir sur le dos. Faites dormir votre bébé sur le dos, plutôt que sur le ventre ou le côté, chaque fois que vous – ou toute autre personne – le mettez au lit pendant la première année de sa vie. Cela n’est pas nécessaire lorsque votre bébé est éveillé ou capable de se retourner dans les deux sens sans aide. Ne supposez pas que les autres coucheront votre bébé dans la bonne position – insistez. Conseillez aux gardiennes et aux personnes qui s’occupent des enfants de ne pas utiliser la position sur le ventre pour calmer un bébé perturbé.
  • Gardez le lit d’enfant aussi dépouillé que possible. Utilisez un matelas ferme et évitez de placer votre bébé sur un rembourrage épais et moelleux, comme une peau d’agneau ou une couette épaisse. Ne laissez pas d’oreillers, de jouets en peluche ou d’animaux en peluche dans le berceau. Ils peuvent gêner la respiration si le visage de votre bébé s’y appuie.
  • Ne chauffez pas trop votre bébé. Pour garder votre bébé au chaud, essayez une gigoteuse ou un autre vêtement de nuit qui ne nécessite pas de couverture supplémentaire. Ne couvrez pas la tête de votre bébé.
  • Faites dormir votre bébé dans votre chambre. Idéalement, votre bébé devrait dormir dans votre chambre avec vous, mais seul dans un berceau, un couffin ou une autre structure conçue pour le sommeil des nourrissons, pendant au moins six mois et, si possible, jusqu’à un an. Les lits pour adultes ne sont pas sûrs pour les nourrissons. Un bébé peut rester coincé et suffoquer entre les lattes de la tête de lit, l’espace entre le matelas et le cadre du lit ou l’espace entre le matelas et le mur. Un bébé peut également suffoquer si un parent endormi se retourne accidentellement et couvre le nez et la bouche du bébé.
  • Allaitez votre bébé, si possible. L’allaitement maternel pendant au moins six mois réduit le risque de SMSN.
  • Offrez une sucette. Le fait de sucer une sucette sans sangle ni fil à l’heure de la sieste et du coucher peut réduire le risque de SMSN. Une mise en garde : si vous allaitez, attendez que votre bébé ait 3 ou 4 semaines et que vous ayez établi une routine d’allaitement avant de lui offrir une sucette. Si votre bébé n’est pas intéressé par la sucette, ne le forcez pas. Essayez à nouveau un autre jour. Si la sucette tombe de la bouche de votre bébé pendant son sommeil, ne la remettez pas en place.
  • Faites vacciner votre bébé. Rien ne prouve que les vaccinations de routine augmentent le risque de SMSN. Certaines données indiquent que les vaccinations peuvent contribuer à prévenir le SMSN.

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